«— Знаешь, как твоя мама будет счастлива?..»

— Вика, ты же за пакетом молока ушла? — возмутился муж.

— Я взяла молоко. Ну зайди, пожалуйста, помоги отнести…

— Ты не донесёшь литр молока до машины? — он со смешком меня перебил.

— Молоко — донесу. Деревце не донесу.

— Вика, какое, ко все чертям, деревце?

— Мандариновое! Мы с ним ждём тебя в цветочном отделе. Всё, давай! — я быстренько сбросила звонок, чтобы избежать дальнейших расспросов: а зачем я его купила; почему не сдам обратно такую ненужную вещь в доме; точно ли деревце нам нужно и является ли оно жизненной необходимостью…

Подстраховалась от возврата со всех сторон: оплатила покупку наличными, чек порвала и выбросила, продавщице сказала, что она меня не видела.

— Показывай, — подошёл супруг, просвистев незатейливый мотив песни: «Дорогая, я купил тебе куйню».

— Вот! — я гордо ткнула указательным пальцем в горшок с почти метровым деревцем, покрепче прижав к себе второй рукой пакет с молоком.

Муж присел, пригляделся, принюхался. Взял в руку и рассмотрел одну из мандаринок, которыми щедро было увешано деревце.

— Вика. Если ты хочешь мандаринов — пойдём, я куплю тебе хоть целую корзинку. Но покупать дерево? Зачем?

— Твоей маме в подарок. Она давно хочет. А я мимо проходила, смотрю — её мечта стоит! Вот. Купила. Классное, да? Твоей маме понравится.

— Мимо проходила, — хмыкнул муж, кивнув в сторону продуктового магазина за поворотом.

Ну да. Из магазина мог увидеть мандариновое дерево только обладатель рентген-зрения. И то не факт. Но не ставить же мужа в известность, что я три недели околачивалась возле цветочного и просила привезти деревце?

— И как его до дома дотащить? — муж обошёл вокруг будущего подарка. — В машину не влезет.

Пришлось состроить самую умильную рожицу:

— На руках… А я машину сама пригоню.

Горшок оказался тяжёлым. Глазища мужа сверкали, обещая всевозможные кары. Мне оставалось одно — как мантру твердить:

— Знаешь, как твоя мама будет счастлива? Она спит и видит мандариновое дерево! Ты у меня самый сильный, самый лучший, самый добрый…

— С тебя пицца! — буркнул супруг. — И рыбалка! С ночёвкой!

Я закивала головой, уподобившись китайскому болванчику.

Доставка деревца до свекрови стала менее зрелищной: муж договорился с другом на «сапоге» импортного производства. А вынести и занести, с такой-то практикой, труда не возникло.

Деревце было спрятано за пределы видимости дверного глазка. Свекровь удивилась, но пригласила нас войти.

— Мама, закрой глаза, — скомандовал муж. — Сюрприз подъехал.

Свекровь прикрыла глаза ладошками. Мой ненаглядный приволок горшок. Параллельно с этим из кухни выглянул свёкор.

Сюрприз не получился. Всё испортил ржач мужниного папы:

— Ещё одно! Глядишь, жена, скоро с тобой мандарины во все магазины города поставлять будем!

Свекровь поблагодарила, обняла нас, потом проводила в комнату. В углу гостиной красовался мандариновый брат-близнец притащенного нами деревца. Не мы одни были в курсе снов свекрови.

Муж с отцом в тот же вечер уехали на рыбалку. Свёкор тоже отказался тащить горшок до дома просто так. А мы с мамой мужа провели вечер возле мандариновых деревьев, сидя в удобных креслах. Стоило прикрыть глаза и пригубить напиток, намешанный свекровью, как казалось что мы не в душном мегаполисе, а греем косточки в жарком Египте.

Молоко, то самое, за которым я ушла на пять минут в магазин, тоже съездило на рыбалку. И даже вернулось. Но это уже совсем другая история.

Записано со слов Виктории В.


«— Знаешь, как твоя мама будет счастлива?..»