«Мечтал совершить подвиг…»

Рыцарь давно уже мечтал совершить какой-нибудь подвиг, так чтоб слава на весь свет, ну и награда соответствующая. А тут дракон шалить начал, говорят, девицу украл. Прямо с городской площади, выхватил из толпы на ярмарке и утащил в своё логово. Говорят, несчастная так кричала, что добрые горожане, опасаясь за своих дочерей, потребовали от бургомистра назначить награду за голову дракона.

Одно только его смущало, никто не знал девушку, которую похитил дракон, никто не мог сказать симпатичная она вообще или нет, и из какой семьи. На спасённых девицах принято жениться и хотелось бы знать о ней хоть что-нибудь. Жениться он тоже давно мечтал.

Громко лязгая доспехами, рыцарь подошёл к пещере дракона, постучал мечом о щит по старинному обычаю.

-Выходи, дракон, биться будем!

Из пещеры выглянула шипастая голова на длинной чешуйчатой шее.

-Сразу биться? А поговорить? – дракон щурился на яркое солнце.

Рыцарь никогда раньше не разговаривал с драконами, и немного растерялся.

-О чём?

-Вот ты меня убьёшь и что дальше делать станешь?

-Голову твою бургомистру отнесу, получу обещанную награду.

-А девицу спасать не будешь?

-А ты её ещё не съел?

-Нет! – дракон обнажил острые блестящие зубы, рыцарь вздрогнул, лязгнув доспехами и тоже улыбнулся.

-Тогда сначала с тобой справлюсь, а потом вместе с девицей пойду к бургомистру.

-А потом?

-Что потом?

-Ну, где, например, ты с ней жить будешь, королевство у тебя есть или хоть замок какой-нибудь?

-Нет, — растерялся рыцарь, — я же странствующий!

Кто-то пискнул в темноте пещеры. Дракон закашлялся, отвернулся. Гулкое эхо отражало кашель и в этом звуке рыцарю послышались слова: «Он же нищеброд!» Возмущённый тоненький голосок потонул в гулком кашле дракона.

-Чего? – возмутился рыцарь.

Дракон повернулся и строго посмотрел на рыцаря, тот отступил на шаг.

-Вот теперь скажи, как у тебя со здоровьем? Ну, — дракон почему-то смутился, — в этом плане…

-В каком? – не понял рыцарь.

-Ну в этом… — дракон скосил глаза на край кольчуги выставляющийся из-под панциря.

Из пещеры послышался приглушённый смешок, и рыцарь тоже смутился.

-Да какое это имеет значение! – вскричал рыцарь и направил на дракона меч, — мы биться будем или как?

-Да, да, подожди! – дракон снова повернулся мордой к пещере, заговорил шёпотом и, если б не эхо рыцарь наверняка бы ничего и не услышал.

-Точно этот? Не передумаешь? Может, следующего подождём? Где приданое лежит сама ему покажешь… а то с таким нищебро… Да сейчас уже улетаю, дай хоть он меня мечом ткнёт, чтоб правдоподобно было… Не обнимешь на прощанье?

-Ну хватит болтать! – рыцарь бросился на дракона.

Он целился в шею, меч скользнул по чешуе с противным скрежетом, но даже царапины на твёрдой шкуре не оставил. Дракон захрипел и упал, рыцарь с удивлением посмотрел на свой меч.

-О нет! Только не это! – дракон испуганно пятился назад, — Только не убивай меня, я жить хочу!

Дракон извернулся и взлетел в воздух. Рыцарь ещё раз махнул мечом, но дракона даже не задел. Тот взлетал всё выше шумно хлопая крыльями. Из пещеры навстречу своему спасителю выбежала девица.

-Совет да любовь, дочка! — донеслось с высоты.


«Мечтал совершить подвиг…»