«Мечта и волшебство…»

— Здравствуй, дорогая крестная! Как же я рада тебя видеть!

— Ну здравствуй, милая Золушка! Тебе нужна моя помощь?

— Да, крестная!

— Знаю, знаю, в чем твоя беда. — Фея лукаво прищурилась, вынимая из рукава сверкающую волшебную палочку. — Во дворце грандиозный бал, на котором принц выберет себе невесту. И ты ужасно хочешь туда попасть…

— Нет, — девушка отрицательно покачала головой.

— Но у тебя ни платья, ни прически, — продолжала фея, не обращая внимания на слова крестницы, — ни туфелек. Как же ты будешь танцевать с принцем? А ведь ты всегда мечтала об этом танце.

— Нет.

— Войти в зал, поразив всех своей красотой. «Кто эта незнакомка? – станут шептаться именитые гости. – Она какая-то иностранная принцесса?» И принц, увидев тебя, уже никого больше не замечает, — мечтательно говорила крестная, размахивая палочкой, словно дирижируя невидимым оркестром. — Танцует только с тобой. Не отходит от тебя ни на минутку. И вы влюбляетесь друг в друга…

— Нет!

— А потом, в полночь, ты убегаешь, потеряв туфельку, а принц…

— Да нет же!

— Что «нет»? – рассеянно переспросила фея, вернувшись в реальность.

— Не хочу я всего этого.

— Терять туфельку? Ну что ты!.. – фея рассмеялась. – Не переживай. Она вернется к тебе вместе с принцем.

— Нет. При чем здесь туфелька? Я всего этого не хочу.

— Принца?

— Принца. И бала. И платья.

— Как?.. – фея часто заморгала, она никак не могла осознать слова Золушки. – А чего же ты хочешь?

— Сову. Волшебную палочку. И поступить.

— Куда?

— В Академию Чародейства и Волшебства. Ты же там училась?

— Да… Но… — опешила фея.

— Ну вот. Расскажешь мне, что да как. Я поступлю, вот увидишь. Я усидчивая, и способности у меня есть…

— Стой! – в ужасе вскричала крестная. – Все должно было быть не так! У тебя на роду написано выйти замуж за принца…

— Кем написано?

— Что значит кем? Судьбой! Я ведь не абы-кто. Я – фея! И в пророчествах тоже кое-что понимаю. Ты и принц будете вместе! И точка!

— Я согласна, — подозрительно быстро уступила Золушка.

— Правда? – фея расслабилась и расплылась в улыбке.

— Да. Будем вместе. Когда-нибудь. В старости. Когда я отучусь, проживу жизнь так, как хочу этого я, а потом уже и судьбу уважу.

— Нет! Так нельзя!

— Почему? Раз на роду написано, значит будем вместе. Там же не написано, когда именно и при каких обстоятельствах?

Крестная не нашлась, что ответить, только озадаченно нахмурилась.

— Ну вот. Значит, никакое пророчество не может помешать мне исполнить свою мечту. Об этом я и хотела тебя попросить. Пожалуйста, дорогая крестная, перенеси меня в Академию, пока мачеха с сестрами не вернулись.

— Все готово? – тревожно расспрашивал король главного церемониймейстера.

— Да, ваше величество, — флегматично отвечал тот.

— Напитки поданы?

— Да, ваше величество.

Король прислушался к звукам доносящихся из зала музыки.

— Это скрипки?

— Да, ваше величество.

— Отлично. Гости уже собираются?

— Да, ваше величество, — неизменно отвечал придворный.

— И как? Много красивых барышень?

— Да, ваше величество.

— Да что ты заладил, да и да! Подробности, меня интересуют подробности! – Король нервничал – не каждый день единственный сын выбирает себе невесту, будущую королеву, мать будущих великих королей… — Вот ты сам, на кого бы обратил внимание?

Церемониймейстер задумался.

— Маркиза де Помпадур весьма недурна собой. Графиня Уэлсли восхитительно свежа. А принцесса Бурбон просто прелестна.

— А что принц? – король подался вперед, — Он кем-нибудь заинтересовался?

— Нет, ваше величество.

— Как нет? Почему?

— По причине отсутствия его высочества.

Глаза короля расширились, брови сдвинулись и благодушное (пусть и чуть нервозное) настроение сменилось отчаяньем и гневом.

— Как?! Что значит, отсутствия?! Его там нет?!

— Нет, ваше величество.

— А где он?!

— Не могу знать, ваше величество.

— Стража! – заорал король. – Срочно найти принца!

Запыхавшийся начальник стражи, едва вбежав в малый тронный зал, заявил:

— Мы его уже ищем, ваше величество, с самого утра ищем. Исчез. Словно по волшебству.

— По волшебству, говоришь? Тогда придворного волшебника сюда! Быстро!

Явиться быстро у старого-престарого мага не получилось. В ожидании королю пришлось еще полчаса злиться, ходить из угла в угол и костерить всех своих придворных за то, что не углядели за наследником престола.

— Мне нужно, чтобы ты посмотрел в свой хрустальный шар и нашел принца! – выпалил король, как только волшебник по-стариковски медленно приблизился к трону.

— Что? – переспросил маг, прикладывая ладонь к уху.

— Посмотри в шар! – крикнул король, вспоминая, что придворный волшебник глуховат, — И найди принца!

— Что?

— Принца найди! – королю пришлось еще раз прокричать свой приказ.

— Что? Принц? – наконец-то расслышал старик. — Был у меня. Утром.

— Был? – удивился король. – И что же он у тебя делал?

После трехкратного повторения вопроса с постоянным увеличением децибел, волшебник ответил:

— Попросил кое-что и уехал. В королевстве его нет.

— Что он просил? – допрос глухого мага продолжился в прежнем режиме: повтор, переспрос, повтор громче, переспрос, повтор и так далее.

— Плащ невидимку, — медленно перечислял старик. – Книги. Карту. Сову. И палочку.

— Что?! Зачем ему все это?! Куда он подался?! – в ужасе вопрошал король, уже не дожидаясь ответов мага. – Выясните все! Найдите его! Верните! Что это все значит?!

Придворные засуетились, составляя планы по поискам принца, придумывая, как отвлечь собравшихся на бал гостей, выдвигая предположения, куда мог направиться наследник. К королю вызывали министров, советников, военачальников. Вскоре малый тронный зал превратился в гудящий улей.

Из бурлящей толпы придворных выбрался старый маг, медленной шаркающей походной он направился к выходу. Выйдя и убедившись, что за ним никто не следует и никто его не видит, он выпрямился, замутненные глаза стали другими – ясными и искрящимися силой. Маг обернулся на тронный зал.

— Маглы… — ухмыльнулся он и бодро зашагал в свои покои.

Золушка опаздывала. Ей было назначено на двенадцать. И от феи-крестной она знала, что ровно в полдень глава приемной комиссии – ведьма и в прямом и в переносном смысле, захлопнет двери и ни за что ее не впустит. Нового шанса не будет ни через год, ни даже спустя вечность. Поэтому девушка, прижимая к грyди книги и письменные принадлежности, бежала во весь дух вверх по ступенькам. Неожиданно она споткнулась, туфелька предательски слетела с ноги и скатилась вниз. Золушка тревожно оглянулась – возвращаться было некогда. Сердито закусив губу, она побежала дальше, прихрамывая на левую босую ногу.

Спустя сорок минут мирно лежащая на ступеньках туфелька поднялась в воздух. Для взгляда обычного человека это показалось бы чудом, но волшебник сразу бы догадался, что просто ее поднял некто, одетый в плащ-невидимку.

— Хм… Кто-то потерял… Такая маленькая… Найду хозяйку и отдам.

Туфелька исчезла под плащом, и только едва заметные следы на ковре, покрывающем ступеньки, выдавали того, кто ее забрал.

— Где тут приемная комиссия? — Незнакомцу в плаще было назначено на час.

Автор: Владислав Скрипач


«Мечта и волшебство…»