«Купите тюльпаны…»

— Молодой человек. Молодой человек. Да, да, вы, — Иван вздрогнул и помотал головой, чтобы удостовериться, что обращение относилось к нему. Впрочем, сомнения отступили, когда он увидел улыбающуюся женщину, которая смотрела прямо на него. – Да, вы. Купите тюльпаны, молодой человек.

— Что, простите? – переспросил парень, подходя ближе. Стоять в бесконечном людском потоке было глупо, потому что поток тут же нес тебя вперед, как бурная горная речка.

— Купите тюльпаны, — улыбнулась она, протягивая ему небольшой букетик из бело-розовых тюльпанов.

На вид женщине было около сорока лет. Она была одета, как и большинство уличных продавцов, в теплую куртку на меху, толстые штаны и громоздкие полярные сапоги, в которых никакой мороз не страшен. Только вот лицо было другим, живым и добрым. А от улыбки удивительным образом веяло теплом. Теплом давно знакомого человека и родного человека. Но Иван мог поклясться, что видел эту женщину первый раз.

— Простите. Я не люблю цветы, — тихо ответил он, становясь рядом, когда его чуть не снес полный мужчина. – Странное вы место выбрали для торговли.

— Почему? – улыбнулась женщина, прижимая к грyди букетик тюльпанов.

— Здесь все всегда бегут, не обращая внимания на окружающих.

— Почему вы не любите цветы? – рассмеявшись, переспросила она, заставив Ивана покраснеть.

— Глупо это все. Они же неживые, — буркнул он, удивляясь, почему объясняется перед этой странной женщиной. – Постоят немного, а потом засохнут. Как и всегда, впрочем. Пустая трата денег.

— Мои цветы живые, — загадочно ответила женщина и, вдохнув запах тюльпанов, снова улыбнулась. Ваня пожал плечами и поджал губы. – Вы не верите?

— Простите, но нет. Я знаю, на что способны продавцы, чтобы продать свой товар, — сказал он, поднимая воротник пальто и поеживаясь от холодного ветра.

— Тогда возьмите просто так, — не сдавалась женщина. – Пусть холод уйдет из вашего дома, а взамен ему придет весна.

— Синоптики говорят, что холода будут еще две недели. Или вы думаете, что ваши тюльпаны прогонят холод? – усмехнулся он и что-то пробурчал, когда женщина покачала головой. – Простите. Не хотел вас обидеть.

— Вы меня не обидели. Я вижу, что вы не верите моим словам, — слабо улыбнулась она. – Тогда возьмите просто так. Например, для человека, которого любите.

— Вы не сдадитесь, да? – улыбнулся Иван, когда женщина еще раз покачала головой. – Похвальное упорство.

— В доме, где нет цветов, всегда царит холод.

— А еще холод царит там, где отключено отопление, — невесело пошутил он. – Простите, но мне пора. Правда.

— Возьмите. Просто так. Я не узнаю, если вы их выбросите по дороге, или оставите в метро, — улыбнулась женщина, протягивая ему букетик. – Но если принесете их домой, то сами убедитесь в том, что я была права.

— Хорошо, — чуть подумав, ответил Иван и, покопавшись в кармане, достал пару мятых купюр, которые протянул продавцу. – Возьмите. И… спасибо.

— За что? Я просто делаю свою работу, — сказала она, беря из простой коробки новый букетик.

— Не знаю, — честно ответил он. – Просто спасибо.

— Пожалуйста, — Иван кивнул и, прижав к груди букет тюльпанов, двинулся вперед. В какой-то момент он понял, что ветер перестал быть противным и колючим, а в грyди разливается приятное тепло. Остановившись, парень обернулся и посмотрел на женщину, которая продолжала зазывать покупателей. К его удивлению она действовала выборочно, но её голос не могли заглушить ни машины, плотным потоком ползущие по шоссе, ни шумы улиц, ни болтовня других людей. В мерном шуме раз за разом раздавался её веселый голос.

— Милая девушка. Да, да. Вы. Купите тюльпаны.

Вернувшись домой, Иван разделся и, пройдя в зал, сразу достал из серванта старую бабушкину вазу. Он сполоснул её под краном и насухо вытер полосатым полотенцем, после чего набрал свежей воды и поставил в вазу тюльпаны. Затем, подумав, он отнес вазу на столик в зале, стоящий рядом с окном.

Тюльпаны и впрямь были красивыми. Низ был темно-розового, спелого цвета и чем ближе к верхушке, тем бледнее и белее становились лепестки.

— Привет, Люб, — улыбнулся он, когда в двери щелкнул замок, и в прихожую вошла усталая, симпатичная девушка.

— Привет. Погода просто ужас, — ответила она, стряхивая мокрую шапку. – Говорят, что холода еще пару недель будут держаться.

— Да, я смотрел прогноз утром, — хмыкнул Иван, забирая у неё пальто. – Зато у нас есть горячий чай и печенье, как ты любишь.

— Ох. Это в самый раз, — рассмеялась Люба, дуя на замерзшие руки, а потом замолчала и осторожно понюхала воздух. – А что это за запах, Вань?

— Запах? – переспросил парень.

— Ага, — протянула она, заходя на кухню. – Даже объяснить не могу. Теплый такой, чуть сладковатый.

— С улицы, наверное, принесло, — пожал плечами он, наливая в чашку кипяток. Девушка кивнула и, стянув с себя кофту, отправилась в комнату, откуда потом раздался её удивленный возглас. Иван, отложив сахарницу в сторону, улыбнулся, поняв, что она увидела цветы.

— Ты купил тюльпаны? – радостно спросила Люба, когда Ваня вошел в комнату, держа в руках поднос, на котором стояли две дымящихся чашки и розетка с печеньем. Он кивнул в ответ и поставил поднос на столик. – Ты же цветы на дух не переносишь. Даже на праздники из-под палки берешь.

— Продавец был настойчивым, — ответил он и удивленно замер, когда увидел, что тюльпаны раскрылись, а в комнате витает тот самый еле заметный, сладкий аромат.

— Какие же они прекрасные, Вань, — девушка приблизила лицо к цветам и, блаженно зажмурившись, вдохнула их запах.

— Вижу, — улыбнулся он и охнул, когда она крепко его обняла и спрятала лицо у него на грyди. – Что такое, милая?

— День был ни к черту, Вань. А сейчас… сейчас снова тепло. Как утром, — пробубнила она и подняла на него блестящие глаза. – Спасибо.

— Ну что ты, — рассмеялся парень, ласково поглаживая её по голове. Он задумчиво посмотрел на цветы и тихо произнес. – Хм. А я и не знал, что тюльпаны пахнут.

— Понимаю. Я даже не могу описать их аромат, — кивнула девушка, беря в руки чашку с чаем. Она удивленно подняла бровь, когда парень рассмеялся. – Ты чего?

— Я понял, чем пахнут тюльпаны.

— И чем же они пахнут?

— Она была права, — улыбнулся он, обнимая девушку за талию и прижимая к себе. – Они пахнут весной.

Иван и Люба еще долго сидели рядом, потягивая чай и негромко разговаривая. А на столике, в старой бабушкиной вазе стояли тюльпаны, наполняя комнату и сердца людей сладким ароматом весны.

Автор: Гектор Шульц


«Купите тюльпаны…»