Научный труд

— Что там с праздником? — зевнул Дракон, рассматривая рисунки Рыцаря, — Готовятся?

— Ещё как! — усмехнулся Рыцарь, скидывая пыльные сапоги, — В этом году он будет проходить в Королевстве у Горы.

— Это как так?

Рыцарь набрал из бочки полный ковш воды и с жадностью выпил.

— Всё будет гораздо интереснее, чем мы предполагали, — сказал он, — Самое важное: каждый год торжественная часть праздника будет проходить в разных Королевствах.

— Торжественная часть? — переспросил Дракон, — Это ещё как понимать?

— Это когда жители и гости Королевства будут выбирать самую красивую Принцессу, — объяснил Рыцарь, — Которую мы и должны будем похитить.

— Самую красивую? Значит, можно будет требовать за неё большой выкуп.

Рыцарь потянулся и лёг на кровать.

— Выкуп мы требовать не будем, — сказал он, зевнув, — Согласно правилам, выкуп будет состоять из добровольных пожертвований жителей и гостей Королевства. Вроде как это символизирует то, что люди объединяются перед общей бедой и справляются с ней сообща.

— Интересно, — Дракон потёр хвостом лоб, — Как думаешь, много наберётся золота?

— Думаю, да, — кивнул Рыцарь, — Как минимум пятьдесят пять мешков. Не считая пожертвований простого народа.

— Это же насколько красивой должна быть эта Принцесса?

— Дело не в красоте. Королевств у нас сколько? Десять. Допустим, один из Королей пожертвует мешок золота. Следующий Король не допустит, чтобы его пожертвование было меньше, чем у предыдущего, поэтому пожертвует два мешка. Следующий три, потом четыре и так далее. Так что получается пятьдесят пять. Минимум.

— Мне уже нравится этот праздник, — засмеялся Дракон, — Твоя доля?

— Ну, — Рыцарь замялся, — Потом решим, я слишком устал, чтобы думать. Чем ты занимался?

— Читал твои записи и разглядывал рисунки, которые, должен признаться, очень недурны. Кстати, там есть откуда понаблюдать за торжественной частью праздника?

— С Горы и понаблюдаем. Мы, кстати, приглашены на торжественный пир…

— Отлично! — обрадовался Дракон, — Хорошо, когда про тебя не забывают.

— Рано радуешься, — усмехнулся Рыцарь, — Приглашены, но согласно правилам, мы должны отказаться.

— Какие хитрые!

— А ты думал! Так что там, говоришь, с моими рисунками?

Дракон выбрал несколько листов и протянул их Рыцарю.

— Вот эти особенно хороши. Остальные тоже хороши, но эти особенно.

— Потому что на них ты? — предположил Рыцарь, взглянув на листы.

— Нет, — ответил Дракон, — Просто очень похоже нарисовано. Скорей всего это потому, что меня ты видишь постоянно, а, например, гномов — нет.

— Соглашусь. Гномов я всего два раза видел и то недолго. Необщительный народец.

— И насчёт описания хотел спросить, — вспомнил Дракон, — У тебя там написано, что “гномы обладают котлетическим телосложением”. Правильно пишется — атлетическим, от слова “атлет”.

— Да какие из них атлеты? — рассмеялся Рыцарь и раскинул руки в стороны, — Они ж вон какие толстые. Но так ведь написать нельзя, некрасиво звучит. Труд, всё-таки, немного научный и писать надо по-научному. Растолстели на котлетах — вот и котлетическое телосложение.

— Лучше напиши “имеют проблемы с лишним весом”. Сразу будет понятно, о чём речь. Я вот умный, а за полдня так и не понял, что это значит.

Рыцарь пожал плечами.

— Может не такой и умный. Да шучу я, чего ты скалишься-то сразу? Про лишний вес писать нельзя — я слышал, гномы обидчивые. И что важнее — их много. Как придут, как выскажут своё неодобрение — будешь меня потом по частям собирать.

Научный труд