— Найду преемника и уйду на пенсию!

— Найду преемника и уйду на пенсию, — Кощей Бессмертный развалился на травке и щурился от яркого света.
— А это ещё зачем? — поинтересовался Змей Горыныч, приоткрыв левый глаз на голове справа, — Что тебе там делать?
— Положено так. Все уходят, и я уйду.
Змей Горыныч задумался.
— А где взять преемника? — спросил он.
— Этого я не знаю, — вздохнул Кощей, — Наверное, его можно где-то найти.
— Пойдём искать?
— В другой раз. Сегодня слишком хороший день, чтобы тратить его на поиски Зла.
Понимающе кивнув, Змей Горыныч перевернулся на спину и раскинул лапы.
— Чем ты будешь заниматься на пенсии?
— Стоять в очередях и ругаться, — пошутил Кощей, — Пакостить по-всякому.
— Правильно, — серьёзно кивнул Горыныч, не поняв шутки, — Зло даже на пенсии должно оставаться Злом.
Он поднялся с травки и ушёл к себе в пещеру. Вернулся он через минуту, держа в лапе клетку с Рыцарями.
— Проветрить, — пояснил он, поймав недоумённый взгляд Кощея, — Чтоб не испортились.
— Слава Великому Дракону! — заорал один из Рыцарей.
— Слава Великому Дракону! — подхватили остальные.
— Чего это с ними? — засмеялся Кощей, — Тренируешь?

— Подлизываются, — махнул лапой Горыныч, — Думают отпущу. А ну тихо!
Рыцари грустно опустили головы. Горыныч поставил клетку в тени и вернулся к Кощею.
— Когда на пенсию выйду, разводить их буду, — сказал он, устроившись на травке.
— Кого? — удивился Кощей, — Рыцарей, что ли?
— Ну да. Вон Баюн завёл двух цыплят, а у него через год их уже полсотни бегает. У меня этих девять штук, значит через год их будет… Сколько их будет?
— Девять и останется.

— Это ещё почему? — Горыныч поднял одну голову, — В неволе не размножаются?
Кощей вместо ответа громко расхохотался. Рыцари испуганно втянули головы в доспехи.
— Ты ещё маленький, — Кощей вытер выступившие слёзы, — Подрастёшь, расскажу, что к чему.
Змей Горыныч обиженно фыркнул, но промолчал. Кощей вдруг резво подскочил и прищурился.
— Человек идёт, — он потёр руки, — А ну, не дыши и языки из ртов высунь.
— Это ещё зачем? — недовольно спросил Горыныч.
— Тихо! Потом объясню.
Змей Горыныч вздохнул и высунул языки. Кощей принялся бегать вокруг него, вздымая руки к небесам. Человек, заметив это, осторожно приблизился.
— Не губи, Царь Кощей, — поклонился он, — Приключилось чего?
Кощей повернулся к Человеку со скорбным лицом.
— Поmер, — тихо сказал он, кивнув в сторону Горыныча, — Герой какой-то неизвестный одолел.
— Дела, — удивлённо присвистнул Человек, — Искать будете?
— Не будем, — Кощей закрыл лицо руками, пряча улыбку, — Раз он Горыныча одолел, то силы в нём немеряно. Рисковать не станем, отдадим всё, что пожелает, молча и без боя.
У Человека загорелись глаза.
— Не буду мешать твоему горю, — быстро заговорил он, — Пойду в деревню, дел много.
— Иди, — кивнул Кощей, — Не говори только никому.
Когда Человек скрылся из виду, Змей Горыныч убрал языки и сел.
— И зачем это? — недовольно спросил он.
— Как зачем? — захохотал Кощей, — Тренировка перед пенсией. Знаешь, сколько сейчас сюда набежит победителей Великого Дракона? А ты их всех огнём! Смешно же?
— Не смешно, — фыркнул Горыныч, — Не буду я людей огнём жечь.
— Ничего ты не понимаешь, — расстроился Кощей и повернулся к клетке, — Смешно же?
— Очень смешно! — закивали Рыцари, — Слава Великому Дракону!
— Ещё на пенсию не вышел, а уже пакостит, — покачал головами Змей Горыныч, — Вредитель. Правильно говорят: седина в бороду, бес в ребро.

автор Седов Роман.

— Найду преемника и уйду на пенсию!